Semi – Il mondo delle piante prima del loro lento esplodere secondo Thor Hanson

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Il mondo è fatto di semi. Sono l’elemento più importante della nostra alimentazione e del nostro abbigliamento, e si legano in modo indissolubile all’immaginario e alla storia degli esseri umani. Milioni di anni fa, la nostra ossatura si è modificata per consentirci di rompere gusci e masticarne il contenuto; proprio per questo, oggi, vediamo in ogni volto il volto di un mangiatore di semi.

Come metafora di avvenire, crescita e vita, i semi fanno parte del sistema simbolico di tutte le religioni. La ricerca di pepe e noce moscata ha dato impulso alle grandi scoperte geografiche e agli scambi culturali sulla via delle spezie, mentre il seme del cotone ha fatto germogliare la prima rivoluzione industriale.
Il destino delle nazioni è dipeso, fin dai tempi dell’antica Roma, da una piantina originaria del Medio Oriente: il grano. Se sono così importanti per noi è proprio perché sono un piccolo miracolo dell’evoluzione. Un albero, ha scritto Bruno Munari, è l’esplosione lentissima di un seme: il risultato di un’opera ingegneristica di stupefacente complessità che da un piccolo organo inerte giunge alle più maestose manifestazioni della natura.
Thor Hanson ci guida con sguardo analitico e contagiosa meraviglia lungo questo percorso incantato, grazie a una stupefacente mole di informazioni tratte dalla biologia, dalla paleontologia e dalla storia umana. E mostra come i semi siano autentiche macchine del tempo biologico, che recano le tracce di millenni di adattamento naturale: osservarli da vicino significa comprendere il nostro bisogno di nutrimento ed estasi, il nostro desiderio di dolcezza e di bellezza; significa connettere le sfide più urgenti dell’ecologia alle origini remote e misteriose della vita.
Thor Hanson è un biologo della conservazione. Per il Saggiatore ha pubblicato Piume
(2016).

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