Figure, idoli, maschere – Arriva in libreria un classico dello studio del mito di Jean-Pierre Vernant

Figure, idoli, maschere

Figure, idoli, maschere è un testo fondamentale di mitologia classica e psicologia storica. Il Saggiatore lo ripropone con una nuova prefazione di Giulio Guidorizzi che, dissertando intorno al tema del doppio, scommette ancora una volta sulla grandezza della «ragione» greca. Attraverso il gioco delle simmetrie e delle contraddizioni, Vernant ci parla dell’infinita tensione dell’uomo verso dio per mezzo dell’arte.

Pietra grezza, trave, pilastro, maschera, figura animale mostruosa, infine figura umana: i greci – primi nella storia – hanno trasformato il divino in immagine, svincolando il mito dai simboli del rituale religioso. Questa evoluzione corrisponde alla nascita dell’arte: l’arte per esorcizzare il regno di Ade, la punizione degli dèi, la mania e il terrore.

Vedere la figura del dio significa essere invasi da una forza estranea, diceva Malraux: l’uomo sa creare immagini talmente potenti da negare il suo stesso nulla. Ed è sulla traduzione iconografica del divino che si concentra Jean-Pierre Vernant, addentrandosi
nel crogiolo dove fermentano le immagini del sacro.

La maschera, in quanto cerniera tra il mondo dei vivi e il mondo dei morti, sottile membrana che separa identità e alterità, disvelamento del nascosto, diventa la traccia di un percorso che, a partire dalla struttura antropologica e psichica del mondo greco, giunge a spiegare l’immaginario moderno.

Jean-Pierre Vernant (1914-2007) è stato uno dei più eminenti studiosi di mito e antichità
classica, professore di Studi comparati delle religioni antiche al Collège de France e com-
mendatore della Legion d’onore. Le sue opere sono state tradotte in più di venti paesi. Il
Saggiatore ha pubblicato Nascita di immagini e altri scritti su religione, storia, ragione
(1982).

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